美媒披露:它原本可以避开南海海底撞山

距离美国“海狼”级攻击核潜艇“康涅狄格”号在南海撞山已经过去了一个半月,随着时间的推移,越来越多的细节被挖出来。美国“福布斯”网站15日透露,这起海底撞山事故或许可以避免——按照原先计划,该潜艇本应该在船坞里安静地维修升级。

改变这一切的罪魁祸首,仍是老司机之前再三提到的美国造船厂。

曾经耀武扬威的“康涅狄格”号核潜艇

报道称,根据美国海军预算文件,“康涅狄格”号本应该于2021年8月进入普吉特海湾海军造船厂进行为期一年的大修升级。但2020年年中,美国海军改变原先的维修计划。到2021年5月美国海军发布2022财年预算时,“康涅狄格”号的维护时间已被推迟到至少2022年10月。于是这艘潜艇就被美国海军派往了海底撞山的事故发生地——南海。

美国太平洋舰队司令潜艇部队公共事务官员辛迪·菲尔兹虽然表示“潜艇维护计划的具体细节属于机密”,但她确认了“康涅狄格”号维修计划被推迟。这意味着如果美国海军维持最初的维修计划,那么现在动弹不得的“康涅狄格”号核潜艇本应该安全地停在海军造船厂的干船坞中,经过为期一年的复杂改装。

老司机插一句,就美国海军这德性,即便“康涅狄格”号不来南海,也会派出其他核潜艇到南海搞“隐秘动作”。当然,海底撞山事故是不是一定会发生,那是另一回事了。

报道还表示,“海狼”级核潜艇的这类大修通常会对全艇的所有系统和设备进行全面检查和改装,包括对推进系统、作战控制系统以及声呐阵列等设备的全面升级,这就更加引发了外界的好奇猜想——如果在这次大修中会增加导航设备、传感器或其他可能有助于帮助潜艇对海底环境的态势感知能力,“康涅狄格”号是不是就可以避免类似的海底撞山事故?

导致这一切的罪魁祸首,就是美国造船厂日益积压的维修任务。正如老司机之前所说,美国海军造船厂如今为保养核动力航母与战略核潜艇还忙不过来,更不用提优先级别低得多的攻击核潜艇。报道称,美国海军预算文件显示,普吉特海湾海军造船厂对“海狼”级攻击核潜艇的维护进度远远落后于原计划。例如2020年,“海狼”级核潜艇的三号艇“吉米·卡特”号原定8个月的维修计划,结果花费了18个月才完成;首艇“海狼”号核潜艇原计划为期10个月的维修计划,竟然拖拖拉拉持续了三年。在当前“应对中国水下威胁”的迫切需求下,美国海军实在是忍受不了造船厂这样的迟缓动作,这些因素的综合影响结果导致了“康涅狄格”号在南海的海底撞山事故。

报道称,尽管美国海军的初步调查结果显示该艇的指挥官对事故负有直接责任,但“该事件也可能与美国海军极度缺乏的船舶维修能力有关”,“五角大楼必须仔细评估以确定舰队指挥官、造船厂和海军的一系列维护决策是否对于这次事故造成影响”。

更糟糕的是,如果美国海军计划修复“康涅狄格”号核潜艇,相关维修工作可能占用普吉特海湾海军造船厂的干船坞超过 21 个月。在此期间,将有更多的美国海军舰艇被迫推迟原先的维修计划——至于会不会再因此出现另一起类似的海底撞山事故,那就只能指望上帝保佑了。